Es necesario incentivar a mineros/as para promover prácticas más responsables

Es necesario incentivar a mineros/as para promover prácticas más responsables

Conny Havel es la Gerente de Mercados y Cadena de Suministro de la Alianza por la Minería Responsable. Ella lidera la estrategia de la inclusión de oro extraído por mineros artesanales y de pequeña escala en el mercado, así como el desarrollo de cadenas de suministro más éticas que apoyen el desarrollo social y ambiental del sector de la pequeña minería.

En esta entrevista, Conny comparte su opinión sobre las cadenas de suministro éticas y el rol del mercado en el empoderamiento de mineros/as de pequeña escala en su camino hacia la minería responsable con las personas y el medio ambiente.

¿En qué se diferencian las cadenas de suministro con oro Fairmined a las regulares?

Las cadenas de suministro Fairmined, en general, son más cortas que las tradicionales, ya que eliminamos cualquier intermediario que no agregue valor. Además, cada actor en la cadena de suministro ha sido certificado, en el caso de las organizaciones mineras, o autorizado para comercializar el oro Fairmined, en el caso de refinadores, marcas, etc.

Estos actores de la cadena de suministro están registrados en la iniciativa Fairmined por lo que, si un consumidor quiere saber quién tocó el oro que está comprando, podemos nombrar a cada una de las empresas que estuvieron involucradas. Hay trazabilidad en toda la cadena de suministro.

Esta trazabilidad no solo está respaldada por la Alianza por la Minería Responsable, sino también por firmas de auditoría independientes que supervisan el proceso y verifican si los actores cumplen con los requisitos de trazabilidad Fairmined.

¿La minería responsable depende de la demanda de oro en el mercado?

La demanda de oro responsable facilita un oro más responsable en el mercado. En nuestra experiencia, es importante que exista un incentivo para que los mineros comiencen a trabajar hacia prácticas más responsables. Si no hay incentivos como recibir soporte técnico, algunas contribuciones en especie o un mejor precio, simplemente es más fácil para ellos continuar como antes.

En muchas regiones, a nivel local, el precio del oro es el mismo para el oro informal o formal, para el oro extraído implementando prácticas irresponsables o responsables. Entonces, ¿Por qué el minero que apenas tiene el conocimiento, las capacidades o el dinero para invertir en prácticas más responsables, debe hacer este esfuerzo adicional e invertir en tecnologías más limpias, pagar a los trabajadores de manera justa o proporcionarles condiciones seguras para realizar su labor?

Es importante que exista una demanda de oro responsable, así como un incentivo para los mineros. En nuestra experiencia, el mejor incentivo es monetario. Debe haber un retorno de la inversión para el minero.

¿Cuál es el principal desafío para la demanda de oro certificado Fairmined?

No hay mucho conocimiento en el mercado sobre el origen del oro. Y cuando los consumidores y compradores conocen del origen del oro, a menudo escuchan historias negativas asociadas con su extracción. Lo que normalmente vemos y leemos en los medios es cómo la minería destruye y contamina, cómo se utiliza para financiar actividades ilícitas, cómo se aprovecha de las personas, los niños, las mujeres, etc.

Esto puede generar rechazo, es decir, que las marcas y los consumidores decidan no elegir oro para sus productos o busquen alternativas como el oro reciclado, porque sienten que de esa manera previenen más minería irresponsable. Pero esto no es cierto, porque sabemos que comprar oro reciclado no detiene la minería irresponsable, por lo tanto, esta no es la solución para contribuir al bienestar de la pequeña minera.

Por tanto, el principal desafío es generar conciencia y educar a los consumidores y a la industria del oro para convencerlos de que no den la espalda a esta realidad, sino que apoyen a los mineros artesanales y de pequeña escala que realizan su trabajo de manera responsable. Es necesario un apoyo externo adicional para mejorar y convertir los impactos negativos en positivos.

¿Tiene una visión optimista del futuro? ¿Qué cree que pasará con el suministro y la demanda de oro responsable?

Definitivamente soy optimista. Este es un tema educativo y sabemos que lleva tiempo pero, por otro lado, sabemos que existe una fuerte tendencia de consumo hacia productos responsables.

Los consumidores ahora, cada vez más, cuestionan el origen de los productos que comen, usan y visten, por lo que, aunque la conciencia de los consumidores en el sector del oro aún no es tan grande, definitivamente es vamos hacia allá. Soy optimista sobre el futuro de la industria del oro, que se esfuerza por volverse más transparente y responsable.

Esta tendencia se ve reforzada por el hecho de que existen más estrictas normas y regulaciones nacionales e internacionales que promueven el abastecimiento de oro responsable. Ya que Fairmined es una de las soluciones más fáciles para acceder a oro certificado y trazable de la minería artesanal y en pequeña escala, estoy segura de que la demanda seguirá aumentando en los próximos años.

Y si lo miramos desde el lado de los mineros/as, a medida que más mineros/as se den cuenta de los beneficios de la minería responsable, más elegirán este camino, por lo que es importante demostrarles a los mineros que existe una demanda de oro responsable y que el mercado está dispuesto a apoyarles y a contribuir en su camino hacia prácticas más responsables.

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